藍眼的精靈

黑夜。
龍尾。
潮退。
潮池中仿似一片平靜。
靜心觀看,卻原來是很多動物的活動場所,
喧鬧情度,猶如一個不夜城。
細小的沙鰍利用保護色隱身於泥沙之中。
海兔披上一身泥濘,只以慢動作靜悄悄的移動,驟眼看去像一塊不起眼的小石。
間中,傳來一兩聲清胞的噼啪聲響,是藏匿砂隙中的鼓蝦發出的訊號。
各種的掩護,似乎不及隱形厲害,而要隱形,最直接方法便是完全透明。
科幻小說中的透明身體,在生物世界中早已出現。
龍尾潮池中的鋸齒長臂蝦(Palaemon serrifer)便是其中一例。
牠們擁有近乎完全透明的身軀,加上黑夜水中的掩護,
只有2-3cm細小的身形,以人類肉眼,幾乎看不到牠們的存在。
除非很小心的觀察,才會發現原來潮中滿是這些近乎隱形的精靈。


鋸齒長臂蝦在燈光照射下,及經電腦加強色調對比,
才較容易現出蝦形。

鋸齒長臂蝦擁有透明的身體,
細看之下,才發現身上還有有幾條簡單的條紋,及零碎橙色斑點。

抱着綠色卵的母蝦,透明度大減,但後面跟着的幼蝦,卻不易被看到。
若不是兩點藍色的眼睛,牠們是便幾近完全隱形。
小時候,不知在那裡看過一篇文章,說人類如想成為透明人,以達到隱形效果,
那便必須付出失明的代價。
因為透明,等於是讓光線完全穿過身體,包括內臟器官,
而人類視覺,是靠光線射在視網膜細胞上造成影像的,
如果光線也射透了視網膜,那便造不出影像,等於是盲了。
所以,一個可以看到東西的透明人,他的眼睛應該依然是不透明,
景況猶如有一雙眼球在空中飄浮一樣,而不是像電影中的隱形人,可以完全隱形。

透明的蝦也是一樣,儘管牠的身體如何透明,為了保留視覺,
牠的眼睛還是透明不了。
龍尾的鋸齒長臂蝦,更是明顯的藍色,成為水中的藍眼精靈。

甲殼類動物擁有複眼,與昆蟲的類似而不同。
蝦蟹的複眼都以眼柄承托,可以擴闊視野。
生活於淺水的蝦蟹的眼睛大多是有色的,至於鋸齒長臂蟹的眼睛,為何是藍色,找了很多資料也沒有答案。

香港的海洋無脊椎動物資料,可說是非常貧乏,
清晰的圖片介紹更絕無僅有,所以就算是辨認這些潮池中常見的小蝦,
也是一件很不容易的事。看了大量資料,才得出此蝦的兩個可能身份:
鋸齒長臂蝦和太平洋長臂蝦。
兩種蝦的外形及棲地十分相似,鋸齒長臂蝦體形小一點,條紋較少。
而主要分別是鋸齒長臂蝦額角末端平直,太平洋長臂蝦的則是向上蹺起。
憑著這些特徵,及文獻上的紀錄,以及這張清楚見到額角形狀的照片,
才認出牠是鋸齒長臂蝦。


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