眼斑海兔和大大隻海兔

在一個長滿藻類的礁壁上,黃藻叢中似乎有點異樣。
原來是一隻黃色的海兔。
這海兔身形很長,約有15cm,
驟眼看去是一大型海兔,但幼長身形和一般海兔又有點不同。


礁岩位於海岸線,浪潮拍打下,人也沒法穩定身體,很難看清楚是甚麼海兔。
只見一團黃色肉團在慢慢蠕動。

黃色身體上,可見有假眼斑點散佈身上,那便應該是眼斑海兔(Aplysia oculifera)。
不過眼斑海兔一般不大於10cm,如此大體形,又令人對其身份存疑。
咦,看清楚一點,似乎另有發現,原來是兩隻眼斑海兔糾纏在一起!
後面那隻海兔的頭部正搭在前面一隻海兔的背部,所以看起來錯認為一隻瘦長海兔。

如看不清楚,來個特寫吧。
這是前面海兔的頭部,觸角下的一小點便是牠的眼睛。

這是後面海兔的頭部,眼睛一樣很清楚,比身上的假眼斑還小。

這是海兔的交配姿勢,那麼,誰是公誰是乸呢?
牠們都是雌雄同體,雄性器官在右邊的觸角下面,雌性生殖孔在背部裂溝之中。
所以交配時,扮演公的海兔會將頭部搭在扮演乸海兔的背部。
所以從姿勢來看,後面的海兔是扮演着公,前面的海兔扮演着乸。

前面海兔成為受精者,後面海兔成為授精者。
海兔是可以群交的,如可以再有第三隻,甚至幾隻海兔加入,
第三隻可爬上第二隻身上,成為另一隻授精者,再加入者,如此類推,
形成海兔常見的『連鎖交配』(Chain Mating)。
中間的海兔便同時成為授精者和受精者了。
在約一米距離外的藻叢中,有一黃色的海兔卵帶,不知是那種海兔的產物。
最新研究發現,海兔卵會散發多種費洛蒙,名為attractin, enticin, temptin and seductin,估計是吸引更多同種海兔,在交配季節一齊加入『連鎖文配』,
增加族群的受精機會。

正當看得入神,在旁邊又發現另一隻更大型的海兔!

照片的左邊是兩隻交配中的眼斑海兔,右邊的便是另一大大隻海兔。
照片經過色彩對比處理,已經較易看到海免的形狀,
在海水中,牠們的保護色幾乎和背景混為一體,很難被發現。
這是一隻大型海免, 我用手靠近和牠對比一下。
估計頭尾伸直的話,約有20cm大(8吋)!
這麼大型的海兔不算很多,但查了一整晚海兔資料,也只能慬慎地估計牠是雜斑海兔(Aplysia Juliana)。
雜斑海兔體色變異大,有黃綠、黃褐、深褐、灰褐色等,其中以深褐色的個體最常見,
體表有白色或黑色的不規則斑點,也有部分個體斑點並不明顯。
腹足後端發達呈圓卵形吸盤狀。
個體受干擾時會強收縮呈圓球狀,沒有紫汁腺,受刺激時乳白線會釋出白色乳狀液體。

另一原因使我認為牠是雜斑海兔,是牠在較多綠藻的區域活動,
因為雜斑海兔的主食便是綠色的石蒓(Ulva)和滸苔(Enteromorpha),
在現場感覺到牠正在吃礁石面的綠藻。
如果牠不是雜斑海兔,便可能是相近似的黑斑海兔(Aplysia kurodai),
黑斑海兔側足未端是分開,而雜斑海兔的連合的,
但憑照片及肉眼很難看清楚了。

眼斑海兔和大大隻擬似雜斑海兔,都是在淺水的潮下帶不足一米水深見到。
這照片可讓見大海兔頭上,便是藍色的海面了。



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