珍珠水母之鬼咁大隻

近岸淺灘,只有及膝的水深,竟然也可以見到大型無脊椎動物,
就是這隻大型珍珠水母(Phyllorhiza punctata)。


牠究竟有多大?
我在鏡頭前豎起了手指公作比較,可看到水母的體型,比一般水母龐大很多!

當牠『游』到我腳下,
便可以看到牠的泳鐘比一般成年男人的肩闊還大,直徑約有45cm。

幸好剛有相機在手,即刻把握機會,拍攝牠在水中的照片。


因水較混濁,不能遠攝,而近攝又只能拍攝到牠的身體部份。

可見牠的泳鐘邊緣,有裂開的『裙邊』,是方便泳鐘張合的一種結構。
『裙邊』沒有觸手,是根口水母目(Rhizostomae)的特徵。


而泳鐘底伸出八隻有分義的口腕,驟眼看似粗壯的椰菜花。

口腕端的有14條垂肉,一堆一堆的結在一起,肉表呈顆粒狀,部份呈長絲狀。

泳鐘表面半透明呈淺藍色,表層散佈白點。
而牠的泳鐘表面平滑,柔軟而富彈性,質感真的很像啫喱。
難怪英文稱之為『啫喱魚』。

泳鐘內可看到淺棕色的『淺斑』,應該便是共生的蟲黃藻(zooxanthellae),
蟲黃藻透過光合作用,為水母提供了很大部份的營養。
珍珠水母是大型水母之一,泳鐘闊度平均35cm,
2003年有學者報導在墨西哥有雙倍大的珍珠水母出口。
2007年10月,美國北卡州的日落灘發現有72cm的珍珠水母,
相信是紀錄中最大的珍珠水母。

想不到在淺灘遇上了這隻美麗而碩大的珍珠水母。
這是我暫時見過最大的水母。
在夕陽餘暉下,牠似乎正在尋找游向較水深的去路,
以免被潮水沖上沙灘擱淺,牠能活到如此大,應該也身經百戰,
希望牠能在廣闊的海洋中,繼續牠的浮游之旅。

 

整咗個珍珠水母短片"Close encounter of Giant Jellyfish", 歡迎參觀指導


 

 

另一日在另一泥灘又見到一隻大珍珠水母,
可惜是一隻擱淺在陸上,已無生命徵兆的水母。
唯有在牠的旁邊小石上放上一個一元硬幣,為牠拍照留念。

『天白雲,地水母』

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