登門拜訪荷蘭式水草造景比賽的冠軍得主(1):意外旅程

04/25/2013

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協力:Marko Aukes
感謝:Willem van Wezel
作者:Erich Sia


這是一場驚喜之旅,
是一次完全出乎我預期的夢幻旅程。
話說今年(2013 年)我們的年度歐洲自助旅行之行程,
我原本的規劃重點是德國首都柏林(Berlin)之旅,
但偏偏台灣飛往歐洲的最佳班機時刻,
就屬荷蘭皇家航空(KLM)的直飛,
所以我就決定由荷蘭的史基浦(Schiphol)機場進出歐洲。
正當我在規劃柏林的行程時,
一位曾在柏林留學多年的女性友人告訴內人,
柏林最漂亮的季節其實是在八月份,
三、四月這個時候風景還不夠漂亮,
尤其是今年德國恰逢有氣象紀錄以來第二寒冷的三月,
她建議可以考慮換個時間再去柏林。
我和內人稍作商量以後,
決定這次的歐洲之旅,
改以德國西部的萊茵河和荷蘭為主。
由於 18 年前我對荷蘭的水族發展留下了深刻美好的印象,
因此當這次再度前往荷蘭旅遊,
也想找機會到荷蘭的水族相關景點參觀,
或至少登記個幾個重要地址,
如果「順路」的話就去走走看看。

從 van Wezel 家的客廳往外看,是個小庭院.。四月份原本該綠意盎然的,如今卻依舊一片蕭瑟凋零。

我當年到荷蘭時曾走訪一家創立於 1822 年(清朝道光年間)的水族寵物店,
這家寵物店現今如果還在的話,
可說繼續保持著當今世上最古老的水族寵物店之紀錄,
在我當時參訪那個水族寵物店時,
店內的牆上貼滿了許多報導和褒揚的剪報和獎狀,
其中有多個來自日本的水族參訪團合影留念,
還有荷蘭女王親自頒發的獎牌和合影留念。
只可惜年代久遠,
加上當年回台後由於工作忙碌的關係,
我並沒寫下這家水族寵物店的遊記,
如今已經完全忘記了店名和地址,
算是我心中的一點遺憾。
不過沒關係,
我可以找荷蘭的水族愛好者幫幫忙。
於是我寫了電郵給很熱心推廣荷蘭式造景的水草專家 Marko Aukes 先生,
他甚至曾表示很樂意帶人在荷蘭境內參觀一些標準荷蘭式的水草造景缸。
這位先生也是2007 年荷蘭 VVV 水族造景競賽成績一文當中的主審之一,
我之所以會認識 Marko Aukes,
是在英國水草協會(UKAPS)的官方論壇上相遇的,
他很熱心地提供了自己的荷蘭式水草造景照片,
爽快的答應我可以將他的文章翻譯成中文,
並且刊登在本網站上以推廣荷蘭式水草造景。
只不過 Marko Aukes 的圖文暫時被我耽誤下來了,
至今我心裡還真有些過意不去。

這是爸爸 Willem van Wezel 的荷蘭式水草造景缸(180x55x55 公分),他在 2008 年的時候榮獲荷蘭全國冠軍。

話說這次要到荷蘭旅遊,
我第一個就想到寫電郵給 Marko Aukes,
詢問他是否知道有這家古老的水族寵物店,
並請他推薦可以欣賞到荷蘭式水草造景缸的展示地點。
沒想到 Marko Aukes 回覆我:
荷蘭的水族寵物店好的不多,
標準的荷蘭式水草造景更少,
如果我有興趣的話,
他願意幫我聯繫一個住在祖特爾梅爾(Zoetermeer)的人家,
這家內的兩個經典的荷蘭式水草造景缸,
都是在荷蘭具有全國知名的頂尖水草造景缸,
而且他們很樂意讓人到家裡去欣賞。
看到了這麼千載難逢的機會,
我豈有輕易放過的道理!
於是我回信給 Marko Aukes 表示有意願拜訪這戶人家,
請他居中幫忙聯絡。
Marko Aukes 請我提供停留在荷蘭的日期好讓他去跟對方聯繫,
並且告訴我那就是 Willem van Wezel 的家,
看到他的姓名時我真的大吃一驚!
這位先生正是我們在荷蘭式水草造景一文中的主角!
不過非常遺憾的是,
Marko Aukes 表示我們待在荷蘭的那幾天,
正巧遇到他太太即將臨盆,
因此沒法陪同我們前往,
只能由我和 Willem van Wezel 先生直接聯繫。
而我另一個擔心的問題則是語言的溝通,
我回信詢問對方是否能說英語或德語,
因為我不懂荷蘭語。
還好 Marko Aukes 告訴我 Willem van Wezel 先生的英語和德語能力,
足以清楚表達他自己讓我理解,
我這也就放心多了。

琳瑯滿目的水草造景比賽獎杯,說明了爸爸 Willem 和兒子 Fred 兩人都是荷蘭式水草造景比賽的常勝軍。

在後續的聯繫過程之中,
其實我的心裡是忐忑不安的!
我真的不知道荷蘭的這位造景冠軍人物,
是否願意讓一位素未謀面而且來自遠東的陌生人,
就這麼進到他的家裡去參觀。
特別是我還是攜家帶眷的,
如果他只讓我一個人去,
那麼老婆和小孩要怎麼安置?
我和內人因此就多種假設情況進行了該如何因應的沙盤推演。
況且 Willem van Wezel 先生的電郵回覆,
內容可說總是簡明扼要的。
我問他可否攜家帶眷去參觀,
他很簡單的回答可以,
我算是稍微鬆了一口氣;
當我問他何時去拜訪比較好,
他很簡單的回覆 4 月 5 日上午 11:00。
訂這個時間點可就尷尬了,
一方面我們在荷蘭的行程規劃要做大幅度的異動或取消,
另一方面我和內人不斷的揣測挑在接近午餐的時間,
到底是甚麼原因:
是因為他剛好這個時間才有空在家?
或者是因為他只想讓我們稍作參觀就可離開了?
我們猜想後者的可能性比較大。
我們始終不敢想像他會留我們共進午餐,
因為我們是素為謀面的遠方陌生人,
何況還一家四人同時來訪。
到底答案是哪一個,
也只能到時候才揭曉了。

這是兒子 Fred van Wezel 的荷蘭式水草造景缸(160x60x55 公分),他在 2012 年的時候榮獲荷蘭全國第三名。

就在 2013 年 4 月 5 日上午,
我們在阿姆斯特丹的中央車站購買火車票,
從阿姆斯特丹的中央車站至前往祖特爾梅爾(Zoetermeer),
最快火車的路線需要一個小時又二十分鐘且必須轉車兩次。
在此順便一提的是,
荷蘭對於兒童搭車的福利不像德國那麼大方,
搭火車沒法在隨同父母時免費,
還是要購買兒童票的。
到了祖特爾梅爾的火車站後,
我們已經較約定的時間晚了近半個小時,
於是就直接撘乘計程車前往 Willem van Wezel 的家。
從搭計程車的沿路市鎮景觀看來,
祖特爾梅爾的這個社區應該不是古老城鎮區,
見不到典型的荷蘭古老建築物,
都是較新的社區型房舍,
而且整個街道相當冷清,
很有可能年輕人大都外出工作去了。
就在上午 11:30 分左右,
我們總算抵達 Willem van Wezel 的家門口。
我們從前院的窗戶就瞧見了 Willem van Wezel 先生坐在電腦前面,
他從屋內則看見到了一對亞洲夫婦帶著一對小孩,
立刻就起身前來開門迎接。

女主人陪著兩個小朋友和貓玩耍,這隻公貓已經十九歲了,另一隻母貓則於去年十一月過世。

大門打開了以後,
我和 Willem van Wezel 用英語握手寒喧,
並表示抱歉晚到了半個小時,
Willem 請我們進門並表示等我們好久了,
他問我們怎麼來的,
我告訴 Willem 是搭火車過來的,
他表示以為我們會開車來,
回覆了一則電郵告訴我路線走法,
不過在我出門前還沒收到這封電郵,
況且就算收到了也幫助不大,
因為我們並非租車旅行。
進門後 Willem 請我們把身上厚重的大衣脫下掛在玄關的衣帽架上,
話說我們這次到歐洲旅行,
巧遇異常嚴寒的氣候,
原本我們是要來荷蘭欣賞春暖花開的,
如今卻到處依舊是一片蕭瑟凋零的秋冬景觀,
三月底四月初了還幾乎每天碰到下雪,
前幾日在德國時還遇過兩次大雪紛飛,
兩位小朋友遇到飄雪時倒是高興極了,
我卻是默默的擔心著下雪會不會影響到交通運輸。
不論如何,
外出時每個人總是要穿上厚重的外衣。
我們掛好大衣後便往屋內走,
第一眼看到的是個精緻的小廚房。
Willem 說他太太出門購物去了,
所以目前不在家。

這是女主人的小型水草缸,也是走標準的荷蘭式水草造景風格。

我和內人此時感到十分尷尬,
在接近中午的時候才登門拜訪,
對東方人的文化而言,
實在是件很失禮的事,
特別是內人留學日本多年,
對於人際關係之間的禮節和禮數特別重視。
我們私下嘀咕必須加快速度拍攝影片和照片,
否則等女主人回來時,
肯定會耽誤到 van Wezel 家人的午餐時間。
我們隨後左轉進入了餐廳,
我向 Willem 表示我們來自台灣,
是位於遠東的一個小島,
在 350 年前還曾經是荷蘭的殖民地。
我之所以會這樣介紹,
是因為我網站上的一些文章被連結至國外的水族論壇,
我發覺有三個東歐國家的水族論壇,
至今都還把台灣(Taiwan)當成了泰國(Thailand)。
Willem 露出微笑點點頭說他知道,
因為偶而會看到和台灣有關的新聞。
我心想不要是負面的新聞就好了。

萊登街道可說是荷蘭式水草缸的標誌之一。

我們緊接者趕緊把從台灣帶來的小禮物送給 Willem,
這是台灣喝老人茶專用的小茶杯組,
一組四個小瓷杯上各有不同的中國水墨畫圖案。
其實我們在行前也為了要送甚麼小禮物給荷蘭人,
猶豫不決有過一番討論。
我較屬意的是印有故宮博物院字樣的中國古代銅鐘型鹽罐與胡椒罐,
因為鹽罐和胡椒罐是西方人餐桌上必備的用品。
內人則認為故宮博物院的紀念品,
只要走一趟故宮就買得到了,
來到台灣的旅行的遊客,
有哪個不去故宮博物院的?
因此她覺得太庸俗了。
反倒是台灣喝老人茶用的小茶杯,
既精緻漂亮又能充分反映傳統文化的特色,
最重要的是,
就連台灣本地人知道這種漂亮瓷杯的就不多了,
更何況是千里之外的荷蘭人。
送給對方,
反而因較稀有而受到重視珍藏。
於是我採納內人的建議,
決定贈送 van Wezel 家人一組小瓷杯。
我們向 Willem 稍微解說了這組小瓷杯,
他收到了禮物後向我們道謝,
然後把還沒打開的禮物放置在一旁的餐桌上。

Willem 和我蹲在水族缸前,熱烈的討論水草栽培和造景相關議題。

接著 Willem 指著我們的背後說,
這就是你想要看的水族缸。

待續......
 

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