水榕對小蝦有毒嗎?

自從小型淡水觀賞蝦征服了愛好者,
"奈米水族"可說一片蓬勃發展。
小蝦擄獲了許多人的心,
並且充滿著熱情來布置奈米水族缸,
種植水草來陪伴這些蝦子。
網路上也有許多關於奈米水族的論壇,
尤其是和小蝦有關,
也探討了其他的無脊椎動物。


在小蝦的飼養和繁殖起步時期(大約在 2000 年),
就有很多報告指出,
水榕(Anubias sp.)這種天南星科(Araceae)且非常受歡迎的水草,
在特定的環境下對小蝦有毒。
我自己遇到的很明顯案例,
是在一個蜜蜂蝦(Caridina cf. cantonensis)的繁殖設備中,
在某次大量修剪和分支小榕(Anubias nana),
並把分支後的小榕再種植到繁殖水族缸後,
立即發生了大量的小蝦死亡。

這件事之後,
當然引起了愛好者間很大的騷動,
不論是寵物店或水草場,
水榕(Anubias sp.)事實上是最受歡迎的水草之一,
況且也在無數的水族缸內被人種植著。


逐漸的,
人們再度冷靜了下來,
因為不再出現新的大量死亡案例。
根據網路上的水族論壇,
從底床出現的黴菌是第一個立刻被人懷疑的,
逐漸的,
這些早期的報導,
就成了童話、傳奇和神話。
很遺憾的是,
這並不恰當也不負責任,
因為有些因子幾乎就從未被考慮到。
最可能的是,
有些少數小蝦死亡的不明個案,
是由於修剪水榕或水榕受傷所引起的。

水榕所屬的天南星科,
向來以產生草酸著稱。
在奈米水族玩家之間,
這一點在很早以前就已經為人所知了﹒。
草酸本身的毒性並不強,
"僅是"對健康有害而已,
這個概念也被直接解讀成完全無害且不具意義。
然而如今我相信了,
假使當時能更詳盡的檢視,
那麼某些小蝦的死亡案例就不會發生了。
我們或許注意到了,
草酸本身並不是問題所在,
而是草酸鈣所形成的晶針體(Raphide)束狀體。
這些晶針體沉積在植物的異形細胞(Idioblast)這種特殊細胞內,
這種細胞也被稱為"發射細胞"。
在受傷或挫傷時,
這些細胞就將內容物發射出來,
在我們小蝦的案例中,
就是由草酸鈣所組成的晶針體。
這些就不像草酸那麼無害了,
而是不溶於水的針狀結晶體,
在數量很大的時候,
就會對某些無脊椎動物造成生命的危險。

由草酸鈣針狀結晶所形成的晶針體束狀體。放大 200 倍。

從某個"異形細胞"所發射出來的晶針體。放大 200 倍。

針狀結晶。放大 400 倍數。

我們如果略加搜尋人類醫學領域的草酸鈣、晶針體和草酸,
很快就會了解,
大量的這種水晶針狀會對敏感的動物如小蝦,
造成甚麼樣的後果。

結論:
未來我們在蝦缸或奈米缸內要放棄水榕嗎?
不!
那完全是反應過度。
少量修剪水榕也很少造成問題。
不過如果要進行大動作的修剪,
最好把水草拿出水族缸外分支或修剪。
之後至少將把修剪的部位以流水來沖洗。
如果要更安全的話,
就沖洗個幾天,
才再種回缸子裡面。


Ich danke Herrn Bernd Kaufmann für die Zustimmung der chinesischen Übersetzungen.

 
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